Ποια νοικοκυριά της Ουαλίας είναι πιο ευάλωτα σε απώλεια εισοδήματος λόγω του Covid-19;

Γίνεται ολοένα και πιο σαφές ότι - παράλληλα με τις σοβαρές επιπτώσεις στην υγεία του - η πανδημία Coronavirus (Covid-19) θα έχει βαθιές και μακροχρόνιες επιπτώσεις στην ουαλική οικονομία και κοινωνία.

Αν και είναι πολύ νωρίς για να προβλέψουμε τις μακροπρόθεσμες επιπτώσεις, γνωρίζουμε ότι βραχυπρόθεσμα θα απαιτηθούν μεγάλα τμήματα της κοινωνίας για να απομονωθούν και πολλοί άνθρωποι - ιδιαίτερα οι αυτοαπασχολούμενοι και οι συμβασιούχοι με μηδενικές ώρες - θα πρέπει να παραιτηθεί από το κανονικό τους εισόδημα από την απασχόληση. Το σύστημα παροχών προσφέρει ένα περιορισμένο δίχτυ ασφαλείας, αλλά αν δεν ληφθούν περαιτέρω μέτρα, πολλά νοικοκυριά θα πρέπει να βασίζονται σε αποταμιεύσεις και άλλα ρευστά περιουσιακά στοιχεία για να πληρώσουν τους λογαριασμούς τους και να ανταποκριθούν σε συνεχιζόμενες δεσμεύσεις όπως πληρωμές υποθηκών και ενοικίων.

Οι τάσεις στην αποταμίευση των νοικοκυριών είναι ιδιαίτερα σημαντικές για την κατανόηση των τμημάτων της κοινωνίας που είναι πιο ευάλωτα στη μείωση του τακτικού εισοδήματός τους.

Μετά την δημοσίευση της ανάλυσης των νοικοκυριών με περιορισμό ρευστότητας στη Σκωτία, ο Fraser του Ινστιτούτου Allander δημοσίευσε στοιχεία από την Έρευνα Πλούτου και Περιουσιακών Στοιχείων για να δούμε πόσα νοικοκυριά της Ουαλίας έχουν επαρκή εξοικονόμηση και ρευστά περιουσιακά στοιχεία για να καλύψουν ένα μήνα, δύο μήνες και τρεις μήνες το τακτικό τους εισόδημα. Ο ορισμός των ρευστών στοιχείων ενεργητικού λαμβάνεται από την παρούσα έκθεση DWP.

Περίπου τα δύο πέμπτα των Ουαλών νοικοκυριών στερούνται τις εξοικονομήσεις και τα ρευστά περιουσιακά στοιχεία που είναι απαραίτητα για να αντικαταστήσουν το κανονικό τους εισόδημα για τρεις μήνες. Και περισσότερο από το ένα τέταρτο των νοικοκυριών της Ουαλίας δεν έχουν αρκετές αποταμιεύσεις για να καλύψουν το κανονικό τους εισόδημα για ένα μήνα.

Η Ουαλία δεν ξεφεύγει από τον μέσο όρο του Ηνωμένου Βασιλείου σε αυτά τα μέτρα, καθώς τα χαμηλότερα επίπεδα αποταμίευσης αντισταθμίζονται από σχετικά χαμηλότερα επίπεδα εισοδήματος.

Ωστόσο, υπάρχουν διάφοροι παράγοντες που επηρεάζουν το πόσο πιθανό είναι ότι ένα δεδομένο νοικοκυριό θα είναι περιορισμένο από ρευστότητα εάν αντιμετωπίσει απώλεια εισοδήματος.

1. Εισόδημα νοικοκυριού

Μόνο το 55% των ουαλικών νοικοκυριών στο φτωχότερο deccile εισοδήματος έχει αρκετή εξοικονόμηση υγρών για να καλύψει ένα μήνα από το κανονικό τους εισόδημα. Αυτό συγκρίνεται με το 94% των νοικοκυριών στο πλουσιότερο decile.

Δεδομένου ότι τα πλουσιότερα νοικοκυριά έχουν υψηλότερα επίπεδα τακτικού εισοδήματος, αυτά τα νοικοκυριά χρειάζονται περισσότερη εξοικονόμηση για να αντισταθμίσουν την απώλεια εισοδήματος. Αλλά γενικά, οι υποχρεώσεις όπως το μίσθωμα και οι πληρωμές υποθηκών τείνουν να αυξάνονται καθώς ανεβαίνουμε και μέσω των δεκτών των εσόδων. Αυτό σημαίνει ότι ένα νοικοκυριό στο πέμπτο decile δεν μπορεί να έχει τη δυνατότητα να σώσει πολύ περισσότερο από ένα νοικοκυριό στο δεύτερο decile, ως ποσοστό του εισοδήματός του.

Αυτό μπορεί να εξηγεί γιατί μόνο στα κορυφαία δεκαδικά ψηφία παρατηρούμε μια σημαντική αύξηση στην πιθανότητα τα νοικοκυριά να έχουν αρκετά ρευστά περιουσιακά στοιχεία για να αντικαταστήσουν το τακτικό τους εισόδημα για μια εκτεταμένη χρονική περίοδο.

2. Κατοικία στέγασης

Οι ενοικιαστές θα πληγούν ιδιαίτερα όταν το εισόδημά τους σταματήσει ξαφνικά - μόνο το 44% των ιδιωτών μισθωτών και το 35% των κοινωνικών ενοικιαστών στην Ουαλία έχουν αρκετές αποταμιεύσεις για να καλύψουν ένα μήνα από το κανονικό τους εισόδημα. Τα στατιστικά στοιχεία για τους ιδιωτικούς μισθωτές στην Ουαλία ξεχωρίζουν ότι είναι σημαντικά χαμηλότερα από τον μέσο όρο του Ηνωμένου Βασιλείου κατά 55%.

Οι ιδιοκτήτες-ενοίκους που εξακολουθούν να αποπληρώνουν το εισιτήριο τους ελαφρώς καλύτερα - το 71% αυτών των νοικοκυριών διαθέτει αρκετά ρευστά περιουσιακά στοιχεία για να καλύψει περίοδο ενός μηνός χωρίς τακτικό εισόδημα. Η ανακοίνωση του βρετανικού καγκελαρίου ότι αυτά τα νοικοκυριά θα έχουν τη δυνατότητα να κάνουν μια «υποθήκη διακοπών» τους προστατεύει περαιτέρω εάν χάσουν το κανονικό τους εισόδημα.

Δεδομένου ότι οι ιδιοκτήτες-κατόχους είχαν ήδη τεθεί σε καλύτερη τιμή από εκείνους που νοικιάζονταν, αυτό κάνει τις κυβερνήσεις του Ηνωμένου Βασιλείου και των Ουαλών να μην εφαρμόσουν τίποτα περισσότερο από μισό-ψημένο μέτρα για την προστασία των ενοικιαστών που αντιμετωπίζουν απώλειες εισοδήματος λόγω του Covid-19 ιδιαίτερα έντονο.

3. Ηλικία

Τα νεαρά νοικοκυριά είναι πολύ λιγότερο πιθανό να έχουν επαρκείς πόρους για να καλύψουν μια πτώση των εισοδημάτων από τα μεγαλύτερα νοικοκυριά. Λιγότερα από τα δύο πέμπτα των ηλικιών 25 έως 34 ετών έχουν αρκετές αποταμιεύσεις για να αντικαταστήσουν ένα μήνα με το κανονικό τους εισόδημα σε σύγκριση με το σχεδόν 90% των ατόμων άνω των 75 ετών. Αυτό αντικατοπτρίζει χαμηλότερα ποσοστά ιδιοκτησίας στο σπίτι και ότι τα νεότερα νοικοκυριά τείνουν να έχουν λιγότερες σωρευμένες αποταμιεύσεις.

Αναφέρεται επίσης ότι τα μεγαλύτερα νοικοκυριά -ιδίως εκείνα της κρατικής ηλικίας συνταξιοδότησης- είναι πολύ λιγότερο πιθανό να χάσουν το κανονικό τους εισόδημα λόγω του Covid-19.

Πώς πρέπει να απαντήσουν οι κυβερνήσεις της Ουαλίας και του Ηνωμένου Βασιλείου;

Φυσικά, το σύστημα παροχών προσφέρει κάποια προστασία από μια απότομη πτώση του εισοδήματος. Ωστόσο, δεδομένου ότι η αξία της νόμιμης ασθένειας είναι μικρότερη από το 18% του μεσαίου εισοδήματος στην Ουαλία, πολλά νοικοκυριά δεν θα μπορέσουν να καλύψουν τους λογαριασμούς τους και τις υπάρχουσες δεσμεύσεις τους. Όσοι κερδίζουν λιγότερα από £ 118 την εβδομάδα ή οι αυτοαπασχολούμενοι ίσως χρειαστεί να βασιστούν σε ακόμη λιγότερο γενναιόδωρο Επίδομα Απασχόλησης και Υποστήριξης ή να περιηγηθούν στο σύστημα Universal Credit.

Τα φτωχότερα νοικοκυριά και ενοικιαστές φαίνεται ιδιαίτερα ευάλωτα σε απώλεια τακτικού εισοδήματος. Η κυβέρνηση του Ηνωμένου Βασιλείου έχει εφαρμόσει ένα μορατόριουμ για τις εκδιώξεις στην Αγγλία, αλλά η κυβέρνηση της Ουαλίας δεν έχει λάβει παρόμοιες ενέργειες. Παρόλο που αυτό θα προσέφερε μεγαλύτερη ασφάλεια βραχυπρόθεσμα, δεν θα εμπόδιζε τους εκτοπισμένους να εκδιωχθούν αργότερα. Όπως υποστήριξε το Ίδρυμα Bevan σε ένα blog νωρίτερα αυτή την εβδομάδα, οι ευέλικτοι τρόποι πληρωμής που ήδη προσφέρονται στους ιδιοκτήτες πρέπει να διατίθενται και σε όλους τους μισθωτές.

Και τα νεότερα νοικοκυριά είναι πολύ λιγότερο πιθανό να διαθέτουν επαρκείς αποταμιεύσεις για να αντικαταστήσουν το κανονικό τους εισόδημα. Δεδομένου ότι ένας αναλογικά μεγαλύτερος αριθμός νεαρών ενηλίκων εργάζεται στην οικονομία της επιχείρησης σε σύγκριση με άλλες ηλικιακές ομάδες, τα νοικοκυριά αυτά θα μπορούσαν επίσης να είναι πιο ευάλωτα στην απώλεια του εισοδήματός τους στην πρώτη θέση. Στο πλαίσιο αυτό, το χαμηλότερο ποσοστό επιδόματος απασχόλησης και στήριξης και καθολικής πίστωσης που καταβάλλεται σε άτομα κάτω των 25 ετών φαίνεται ιδιαίτερα δυσδιάκριτο.

Η κυβέρνηση του Ηνωμένου Βασιλείου και της Ουαλίας ανακοίνωσε ήδη μια μεγάλη δημοσιονομική απάντηση στην Covid-19. Μέχρι στιγμής, όμως, το μεγαλύτερο μέρος αυτής της στήριξης έχει στραφεί στις επιχειρήσεις με τη μορφή κρατικών δανείων και ελάφρυνσης των μη εγχώριων επιτοκίων. Θα χρειαστούν περαιτέρω ενέργειες και από τις δύο κυβερνήσεις για την προστασία των νοικοκυριών με περιορισμένη ρευστότητα στην Ουαλία από το οικονομικό φαινόμενο αυτής της πανδημίας.