Το δίλημμα COVID-19: 2 στρατηγικές, ποιο είναι το χειρότερο;

Φαίνεται ότι υπάρχουν δύο στρατηγικές για την καταπολέμηση του κορωναϊού: Η προσέγγιση 'περιέχει' και η στρατηγική για την ασυλία των αγελών.

Η προσέγγιση «περιέχει»

Η πρώτη στρατηγική είναι να προσπαθήσουμε να περιορίσουμε εντελώς τον ιό περισσότερο και ίσως αρκετά καιρό για να εμφανιστεί μια θεραπεία. Αυτή η στρατηγική φαίνεται να υιοθετείται από την αυταρχική κυβέρνηση της Κίνας, η οποία έχει εφαρμόσει μερικά από τα αυστηρότερα μέτρα ελέγχου και ανταποκρίθηκε σε τεράστιες κλειδώσεις και ακραία ψηφιακή επιτήρηση. Ο αντίκτυπος αυτών των μέτρων ήταν αξιοσημείωτος. Μόνο στην επαρχία Χουμπέι, πάνω από 60 εκατομμύρια άνθρωποι είχαν τεθεί υπό κλειστή θέση και τα περισσότερα εργοστάσια έκλεισαν τελείως. Το οικονομικό κόστος είναι τεράστιο. Περίπου το ένα τρίτο των μεσαίων επιχειρήσεων που ερωτήθηκαν δήλωσαν ότι είχαν μόνο αρκετό χρόνο για να επιβιώσουν για ένα μήνα.

Στη Σιγκαπούρη, την Ταϊβάν και το Χονγκ Κονγκ, οι εστίες τέθηκαν υπό έλεγχο χωρίς να στραφούν στα δρακόννιακα μέτρα της Κίνας. Αυτές οι χώρες αντέδρασαν μόλις λίγες ημέρες μετά την εκδήλωση του Wuhan, εφαρμόζοντας μαζικές δοκιμές, ανατρέποντας κάθε βήμα και επαφή με ύποπτες υποθέσεις και επιβάλλοντας μαζικές καραντίνες και απομονώσεις. Αυτή η προσέγγιση ήταν επίσης γνωστή ως Test / Trace / Quarantine TTQ.

Στην Ταϊβάν, μια εξειδικευμένη μονάδα συγκέντρωσε εθνικές βάσεις δεδομένων ασφάλισης υγείας, τελωνείων και μετανάστευσης, δημιουργώντας στοιχεία για τον εντοπισμό του ταξιδιού και των ιατρικών συμπτωμάτων των ανθρώπων. Χρησιμοποίησε επίσης δεδομένα από κινητά τηλέφωνα για να εντοπίσει ανθρώπους που έρχονταν από περιοχές με τον ιό, οι οποίοι στη συνέχεια βρίσκονταν σε καραντίνα.

Η κυβέρνηση της Νότιας Κορέας έχει δημοσιεύσει τις κινήσεις των ανθρώπων που παρουσίασαν πιθανό κίνδυνο, επαναλαμβάνοντας τα βήματα τους χρησιμοποιώντας την παρακολούθηση τηλεφώνων GPS, τα αρχεία πιστωτικών καρτών και τα βίντεο παρακολούθησης.

Σε ατομικό επίπεδο, η εμπειρία SARS στην ανατολική Ασία συνέβαλε στην προετοιμασία των ανθρώπων να εκδηλώσουν εθελοντικά ένα τεράστιο ποσό αυτοπειθαρχίας.

Προκλήσεις

Ενώ η προσέγγιση «περιέχει» έχει αποδείξει ότι επιτυγχάνει τον έλεγχο του ποσοστού επιδημίας, η φύση των χρησιμοποιούμενων μεθόδων, όπως η συλλογή δεδομένων θέσης τηλεφώνου και η αναγνώριση προσώπου για την παρακολούθηση των κινήσεων των ανθρώπων, δεν μπορεί να αναπαραχθεί άμεσα σε πολλές άλλες χώρες, προστασίας και δεδομένων για ατομικά δικαιώματα.

Από την άλλη πλευρά, πολλές χώρες δεν διαθέτουν την απαραίτητη υποδομή για να εφαρμόσουν αυτά τα αυστηρά μέτρα περιορισμού, τα οποία περιλαμβάνουν εκτεταμένες δοκιμές, καραντίνα, παραγωγή και διανομή ιατρικών και προστατευτικών προμηθειών ... Αυτό θα διαιρέσει τον κόσμο σε κόκκινες ζώνες και πράσινες ζώνες θα περιορίζεται μεταξύ των δύο ζωνών μέχρι να βρεθεί κατάλληλη θεραπεία.

Σε οικονομικό επίπεδο, φαίνεται ότι η προσέγγιση κλειδώματος θα μπορούσε να διαρκέσει πολύ. Οι επιστήμονες φοβούνται ότι, μόλις αρθούν τα αυστηρά μέτρα, ο ιός θα επαναπρογραμματιστεί ξανά. Με ένα μακροπρόθεσμο περιορισμό, πολλές επιχειρήσεις ενδέχεται να αναγκαστούν να κλείσουν. Με μια τέτοια οικονομική αστάθεια, θα δούμε μια αυξανόμενη κοινωνική και πολιτική αναταραχή που προκαλείται από περιορισμένους ανθρώπους με ελάχιστα μέσα επιβίωσης;

Κτηνιατρική ασυλία

Η ασυλία των αγελών είναι μια θεωρία που χρησιμοποιείται κανονικά όταν μεγάλος αριθμός παιδιών (περίπου 60 έως 70%) έχουν εμβολιασθεί σε μια ασθένεια όπως η ιλαρά, μειώνοντας τις πιθανότητες μόλυνσης άλλων και περιορίζοντας έτσι τις πιθανότητες διάδοσης.

Οι υποστηρικτές αυτής της στρατηγικής πιστεύουν ότι μπορούμε να αφήσουμε τη λοίμωξη να εξαπλωθεί σε ολόκληρο τον πληθυσμό έως ότου έχουμε ασυλία αγέλης και απλώς να απομακρύνουμε τις λοιμώξεις για μεγαλύτερο χρονικό διάστημα με την εφαρμογή κάποιων μετριαστικών μέτρων χωρίς να καταφύγουμε στις σοβαρές κλειδώσεις που συμβαίνουν στην Κίνα. Με τέτοια ελαφρύτερα μέτρα, ελπίζουν να επιβραδύνουν την εξάπλωση της νόσου, αντί να την περιέχουν, να ισοπεδώσουν την καμπύλη (μια δημοφιλής καμπύλη που τείνει στα κοινωνικά μέσα ενημέρωσης πρόσφατα) προκειμένου να επιβραδυνθεί ο ρυθμός διάδοσης έτσι ώστε το ιατρικό μας σύστημα να μην είναι συντριπτική πτώση και ότι το ποσοστό θνησιμότητάς μας παραμένει λογικό. Αυτή η στρατηγική σημαίνει επίσης μια λιγότερο δραστική επίπτωση στην οικονομία.

Οι ΗΠΑ, η Γερμανία, η Γαλλία και ιδιαίτερα το Ηνωμένο Βασίλειο φαίνεται να είναι οι κύριοι υποστηρικτές αυτής της στρατηγικής. Μπορεί να αισθανθεί όταν η Μέρκελ έδωσε στους Γερμανούς μια σκληρή αλήθεια λέγοντας ότι το 60% έως 70% του γερμανικού λαού θα μολυνθεί και όταν η Macron χρησιμοποίησε τη λέξη «επιβραδύνει» στην ομιλία του αντί να «συγκρατήσει» την επιδημία.

Προκλήσεις

Αυτή η τακτική στην καταπολέμηση μιας πανδημίας για την οποία δεν υπάρχει εμβόλιο είναι καινοφανής και ανησυχητική καθώς δεν γνωρίζουμε ακόμη πόσο καιρό διαρκεί αυτή η ανοσία. Ο ιός μπορεί να εξελιχθεί. Έχουμε ήδη δει πολλά στελέχη του ιού στην Ιταλία και στο Ιράν και πιθανότατα θα δούμε πολλά άλλα, ως αποτέλεσμα μεγάλου αριθμού μεταφορέων.

Ένας άλλος ανησυχητικός λόγος είναι ότι η ισοπέδωση της καμπύλης δεν είναι τόσο εύκολη. Αυτό που είναι επικίνδυνο σε αυτές τις καμπύλες είναι ότι δεν έχουν αριθμούς στους άξονες με τέτοιο τρόπο ώστε η χρησιμοποιούμενη κλίμακα να ταιριάζει στους υποστηρικτές. Εάν ορίσουμε κάποιες εκτιμήσεις στους άξονες αυτών των καμπυλών και συγκρίνουμε την καμπύλη "με προστατευτικά μέτρα" και την καμπύλη "χωρίς προστατευτικά μέτρα", διαπιστώνουμε ότι η διαφορά είναι τεράστια. Η μείωση του ποσοστού μόλυνσης σε επίπεδο συμβατό με την ικανότητα του ιατρικού συστήματος σημαίνει ότι θα πρέπει να εξαπλωθεί η επιδημία για περισσότερο από μια δεκαετία (αναφ.).

Υπολογισμένη καμπύλη για τις ΗΠΑ (αναφ.)

Βάσει των σημερινών δεδομένων, μπορούμε να εκτιμήσουμε ότι περίπου το 20% των περιπτώσεων είναι σοβαρές και απαιτούν νοσηλεία. Αν ο ρυθμός μετάδοσης δεν απομακρύνει κάτω από την ικανότητα του ιατρικού συστήματος όπως αυτός προτίθεται να ακολουθήσει μια τέτοια επικίνδυνη στρατηγική, θα βιώσουμε σίγουρα ένα πολύ υψηλότερο ποσοστό θνησιμότητας.

Ακόμη και υπό την πιο αισιόδοξη υπόθεση ότι οι χώρες θα είναι σε θέση να ελέγξουν το ρυθμό εξάπλωσης με τον τρόπο που επιθυμούν και να παράσχουν περισσότερους ιατρικούς πόρους και υποδομές, φαίνεται ότι οι δυτικοί ηγέτες έχουν βρει ότι η καλύτερη στρατηγική είναι αυτή για την οποία το 70% (47 εκατομμύρια στην περίπτωση της Γαλλίας) και 3% πεθαίνουν (1,4 εκατομμύρια για τη Γαλλία).