Πώς το νέο Coronavirus εξαπλώνεται και προχωρεί - και γιατί ένα τεστ μπορεί να μην είναι αρκετό

Ένας νέος κοροναϊός που εμφανίστηκε για πρώτη φορά στο Wuhan της Κίνας τον Δεκέμβριο συνεχίζει να αρρωσταίνει δεκάδες χιλιάδες ανθρώπους σε όλο τον κόσμο - και οι επιστήμονες εργάζονται όλο το εικοσιτετράωρο για να κατανοήσουν καλύτερα τον ιό, να περιέχουν το ξέσπασμα και να θεραπεύσουν την ασθένεια.

Τις εβδομάδες από την εμφάνιση της νόσου ονομάστηκε COVID-19 από την Παγκόσμια Οργάνωση Υγείας. (Ο ίδιος ο ιός ονομάστηκε SARS-CoV-2 από τη Διεθνή Επιτροπή για την Ταξινόμηση των Ιών).

Ο ειδικός του UC San Francisco για τις λοιμώδεις νόσους Charles Chiu, MD, PhD, παρακολουθεί την ασθένεια από τότε που ξέσπασε και έδωσε τις τελευταίες ενημερώσεις σχετικά με το τι έχει αποκαλύψει η επιστήμη για το πώς διαβιβάζεται ο κορωναϊός, τι συμβαίνει σε κάποιον που έχει μολυνθεί και γιατί ένας διαγνωστικός η δοκιμή μπορεί να μην είναι αρκετή.

Ο νέος κοροναϊός μεταδίδεται μέσω σταγονιδίων και επιφανειών.

Ο κύριος τρόπος μετάδοσης εξακολουθεί να θεωρείται ότι είναι σταγονίδια αναπνευστικής οδού, τα οποία μπορεί να ταξιδεύουν μέχρι και έξι πόδια από κάποιον που φτερνίζει ή βήχει. Ο νέος κοροναϊός δεν πιστεύεται ότι είναι ιός που μολύνεται από τον αέρα, όπως η ιλαρά ή η ευλογιά, που μπορούν να κυκλοφορήσουν στον αέρα. "Εάν έχετε μολυσμένο άτομο στο μπροστινό μέρος του αεροπλάνου, για παράδειγμα, και βρίσκεστε στο πίσω μέρος του αεροπλάνου, ο κίνδυνος σας είναι κοντά στο μηδέν απλά επειδή η περιοχή έκθεσης θεωρείται ότι είναι περίπου έξι πόδια από τα μολυσμένα πρόσωπο », είπε ο Chiu.

Η στενή επαφή με ένα μολυσματικό άτομο, όπως το να χτυπάτε τα χέρια ή να ακουμπάτε ένα ντουλαπάκι, επιτραπέζια επιφάνεια ή άλλες επιφάνειες που άγγιξε ένα μολυσματικό άτομο, και στη συνέχεια να αγγίξετε τη μύτη, τα μάτια ή το στόμα σας μπορεί επίσης να μεταδώσει τον ιό.

Ο Chiu υπογραμμίζει ότι δεν έχουμε ακόμα οριστικά στοιχεία για το πόσο καιρό μπορεί να επιβιώσει ο νέος κοροναϊός στις επιφάνειες, αλλά βάσει δεδομένων από άλλους κοροναϊούς, όπως το SARS, μπορεί να είναι έως και δύο ημέρες σε θερμοκρασίες δωματίου.

Νέες αναφορές έδειξαν ότι ο ιός μπορεί να μεταδοθεί με περιττωματική μόλυνση του περιβάλλοντος, όπως μέσω διαρροών σωλήνων αποχέτευσης. Οι μολύνσεις σε πολλαπλά ορόφους ενός κτιρίου λόγω μολυσμένων σωληνώσεων λουτρών αποδείχθηκαν προηγουμένως για τον κοροναϊό του SARS.

Είναι πιθανώς λιγότερο θανατηφόρο από το SARS, πιο θανατηφόρο από τη γρίπη.

Οι τελευταίες εκτιμήσεις βάσει του αναφερόμενου αριθμού περιπτώσεων και θανάτων υποδηλώνουν ότι το ποσοστό θνησιμότητας είναι περίπου 2%. Για σύγκριση, το SARS είχε ποσοστό θανάτου περίπου 10% και η εποχική γρίπη έχει ποσοστό θανάτου 0,1%.

Ωστόσο, σύμφωνα με τον Chiu, το πραγματικό ποσοστό θνησιμότητας του νέου coronavirus πολύ καλά μπορεί να είναι μικρότερο από 2 τοις εκατό, επειδή ο συνολικός αριθμός των περιπτώσεων είναι πιθανώς ανεπαρκής. Δεν εντοπίζονται ταυτοχρόνως όλες οι περιπτώσεις, ειδικά στο Wuhan, όπου οι ιατρικές υπηρεσίες είναι τεντωμένες και υπάρχουν τεκμηριωμένες περιπτώσεις ασυμπτωματικής και ελάχιστα συμπτωματικής μετάδοσης, οι οποίες είναι πιο δύσκολο να εντοπιστούν και να εντοπιστούν.

"Πιστεύω ότι τα πραγματικά υπολογιζόμενα ποσοστά θνησιμότητας θα μειωθούν με την πάροδο του χρόνου, ίσως σε λιγότερο από 1 τοις εκατό", δήλωσε ο Chiu.

Αυτός είναι ο τρόπος εξέλιξης της νόσου: (Η ημέρα επτά είναι η χειρότερη.)

"Από τις δημοσιευμένες αναφορές, έχουμε τώρα μια καλύτερη αίσθηση της συνολικής χρονικής πορείας της νόσου", δήλωσε ο Chiu. Μόλις εκτεθεί ένα άτομο και μολυνθεί, η περίοδος επώασης πριν από την εμφάνιση των συμπτωμάτων είναι περίπου πέντε ημέρες, αν και αυτό μπορεί να κυμαίνεται από δύο έως 11 ημέρες. Τα συμπτώματα που μοιάζουν με τη γρίπη είναι συχνά ήπια αρχικά και μερικοί ασθενείς αναρρώνται χωρίς τα συμπτώματα να γίνονται πιο σοβαρά. Αλλά για ένα υποσύνολο που επιδεινώνεται, η τέταρτη ημέρα μετά την εμφάνιση των συμπτωμάτων είναι συνήθως όταν αναζητούν ιατρική περίθαλψη επειδή αναπτύσσουν δυσκολία στην αναπνοή και πρόωρη πνευμονία, είπε ο Chiu και μπορεί να γίνουν κρίσιμα άρρωστοι από την επτά ημέρα. Μετά την 11η ημέρα, οι περισσότεροι ασθενείς που επιβιώνουν βρίσκονται στο δρόμο για ανάκαμψη.

Οι θεραπείες είναι ακόμα πειραματικές και αναπόδεικτες.

Κανένα φάρμακο ή εμβόλιο δεν έχει αποδειχθεί αποτελεσματικό ενάντια στον ιό αλλά δοκιμάζονται ορισμένες πειραματικές θεραπείες. Αυτά περιλαμβάνουν το Remdesivir, ένα αντιιικό φάρμακο που αναπτύχθηκε αρχικά για το Ebola, το οποίο δόθηκε στον ασθενή στην πολιτεία της Ουάσινγκτον και δόθηκε σε μερικούς ασθενείς στην Κίνα, δήλωσε ο Chiu. Άλλες ομάδες δοκιμάζουν διάφορους συνδυασμούς αντιιικών, συμπεριλαμβανομένων των φαρμάκων κατά του HIV. Ελλείψει αποδεδειγμένης φαρμακευτικής αγωγής, οι ασθενείς λαμβάνουν υποστηρικτική φροντίδα, όπως συμπληρωματικό οξυγόνο, υγρά και αντιβιοτικά, για την προστασία από τις δευτερογενείς βακτηριακές λοιμώξεις.

Ακόμη και εκείνοι που αναρρώνουν από το COVID-19 μπορεί να μην είναι ανοσιακοί για πάντα.

"Δυστυχώς, δεν γνωρίζουμε ακόμα αν η ανοσολογική απάντηση του σώματος θα σας προστατέψει από την επακόλουθη μόλυνση", δήλωσε ο Chiu. Είναι γνωστό ότι η έκθεση στους τέσσερις εποχιακούς ανθρώπινους κοροναϊούς (που προκαλούν το κοινό κρυολόγημα) παράγει ανοσία σε αυτούς τους συγκεκριμένους ιούς. Στις περιπτώσεις αυτές, η ασυλία διαρκεί περισσότερο από αυτή της εποχικής γρίπης, αλλά μάλλον δεν είναι μόνιμη, δήλωσε ο Chiu.

Μια μόνο αρνητική δοκιμή μπορεί να μην αποκλείει τη μόλυνση.

Η διαθέσιμη διαγνωστική εξέταση είναι μια δοκιμή PCR που αναπτύχθηκε από το CDC, το οποίο αναζητά RNA από τον ιό. Ωστόσο, νοσηλευόμενοι ασθενείς με νέο κορωναϊό μπορεί να έχουν αποτελέσματα ελέγχου που ποικίλλουν καθημερινά, επειδή η ποσότητα του ιού που παράγεται από το σώμα μπορεί να αλλάξει σε όλη τη διάρκεια της ασθένειας, δήλωσε ο Chiu.

Επαναλαμβανόμενες δοκιμές μπορεί να είναι απαραίτητες για να διαπιστωθεί εάν ένα ύποπτο πρόσωπο έχει μολυνθεί ή όταν ένας ασθενής δεν είναι πλέον μολυσματικός. "Το μήνυμα" πάρτε σπίτι "είναι ότι μια δοκιμή που εξετάζει ένα μόνο χρονικό σημείο δεν αρκεί για να αποκλείσει τη μόλυνση", δήλωσε ο Chiu.

Τα αποδεικτικά στοιχεία από την υπόθεση στο κράτος της Ουάσινγκτον δείχνουν επίσης ότι η σοβαρότητα της ασθένειας δεν συσχετίζεται απαραιτήτως με τα επίπεδα του ιού στο σώμα - που σημαίνει ότι κάποιος μπορεί να είναι πολύ μολυσματικός χωρίς να φαίνεται πολύ άρρωστος. "Γι 'αυτό υπάρχει ανησυχία ότι οι ασθενείς που είναι ελάχιστα συμπτωματικοί μπορεί να τροφοδοτούν το ξέσπασμα απλά επειδή δεν νιώθουν αρκετά άρρωστοι για να πάνε στο νοσοκομείο", δήλωσε ο Chiu.

Το εργαστήριο του Chiu, σε συνεργασία με την Mammoth Biosciences, αναπτύσσει ένα γρήγορο διαγνωστικό τεστ που θα μπορούσε να παρακολουθεί πιο γρήγορα και ευρέως την ασθένεια. Η νέα δοκιμή είναι μια δοκιμαστική ταινία που αλλάζει χρώματα και χρησιμοποιεί το CRISPR για την ανίχνευση του ιικού RNA και μπορεί να εκτελεστεί σε 30 λεπτά έως μία ώρα. "Μπορέσαμε να εκτελέσουμε αυτή την ταχεία δοκιμή τόσο σε δείγματα ελέγχου όσο και σε δείγματα ασθενών και φαίνεται να δουλεύει", δήλωσε ο Chiu. Ελπίζει να βελτιστοποιήσει τη δοκιμή έτσι ώστε να μπορεί να εκτελείται από οποιονδήποτε και να αναπτύσσεται σε περιοχές χαμηλού πόρου.

Οι εργαζόμενοι στον τομέα της υγειονομικής περίθαλψης λαμβάνουν τις μέγιστες προφυλάξεις κατά τη θεραπεία των ασθενών με COVID-19.

Για την προστασία από τη μόλυνση από το νέο coronavirus, οι εργαζόμενοι στην υγειονομική περίθαλψη φορούν ατομικό προστατευτικό εξοπλισμό όπως φορέματα, γάντια, ασπίδες προσώπου και μάσκες αναπνευστικού N95 όταν βρίσκονται στον ίδιο χώρο με έναν ασθενή που είναι απομονωμένος. "Όλο το προσωπικό της υγειονομικής περίθαλψης παίρνει τακτικά εξαρτήματα των μάσκων N95 για να βεβαιωθεί ότι φοριούνται σωστά", δήλωσε ο Chiu. Αυτές οι προφυλάξεις προορίζονται να προστατεύσουν από την επαφή, το σταγονίδιο και την αερομεταφερόμενη μετάδοση. Οι επιπρόσθετες αερομεταφερόμενες προφυλάξεις λαμβάνονται στο πλαίσιο της υγειονομικής περίθαλψης, επειδή ορισμένες ιατρικές διαδικασίες, όπως η ενδοτραχειακή διασωλήνωση, μπορεί να προκαλέσουν εκκρίσεις για αερολυματοποίηση. Ο Chiu είπε ότι τα αντικείμενα που εισάγονται στο δωμάτιο απολυμαίνονται, συνήθως με 10% χλωρίνη, προτού αφαιρεθούν από το δωμάτιο και μετά την εκφόρτωση του ασθενούς από το νοσοκομείο, ολόκληρο το δωμάτιο απολυμαίνεται.

Δημοσιεύθηκε αρχικά στη διεύθυνση https://www.ucsf.edu στις 13 Φεβρουαρίου 2020.