Πώς το Coronavirus επηρεάζει την ιατρική αλυσίδα εφοδιασμού

Ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας (ΠΟΥ) δήλωσε ότι ο κοροναϊός (γνωστός και ως COVID-19) έχει αυξηθεί σε πανδημία καθώς η ασθένεια που μοιάζει με γρίπη εξαπλώνεται σε δεκάδες χώρες σε όλο τον κόσμο.

Με περισσότερα από 100.000 κρούσματα και πάνω από 5.000 θανάτους παγκοσμίως από το τέλος του 2019, σύμφωνα με έναν ιχνηλάτη που υποστηρίζεται από το Kaiser Family Foundation, χώρες και διεθνείς οργανώσεις υγείας λαμβάνουν τώρα σημαντικά μέτρα για να σταματήσουν τη διάδοσή τους. Μια κοινή αποστολή μεταξύ της ΠΟΥ και της Κίνας ανέφερε σε μια έκθεση ότι η Κίνα φαίνεται να έχει σταματήσει την ταχεία άνοδο των κοροναϊών εντός των συνόρων της μετά από επιθετικά μέτρα, αλλά εξακολουθεί να αποτελεί περίπου το 80% όλων των περιπτώσεων και των θανάτων παγκοσμίως. Η Ιταλία έλαβε το ακραίο μέτρο κλεισίματος σε ολόκληρη τη χώρα το Μάρτιο, αφού περισσότεροι από 400 από τους πολίτες της πέθαναν και ο αριθμός των ταυτοποιημένων περιπτώσεων αυξήθηκε σε σχεδόν 10.000.

Οι αγωνίες με τις ελλείψεις του κιτ δοκιμών εμποδίζουν τις προσπάθειες των ΗΠΑ για την επίλυση μιας αντίδρασης

Εδώ στις ΗΠΑ (από τις 16 Μαρτίου 2020) οι περιπτώσεις έχουν αυξηθεί σε πάνω από 3000 σε 49 διαφορετικά κράτη και την Ουάσινγκτον, με τουλάχιστον 67 θανάτους μέχρι στιγμής. Στις αρχές Φεβρουαρίου, καθώς οι περιπτώσεις κορωναϊού άρχισαν να αυξάνονται στις ΗΠΑ, τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων (CDC) ανακοίνωσαν ότι είχαν αποστείλει 200 ​​κιτ που θα μπορούσαν να δοκιμάσουν περίπου 160.000 δείγματα από ασθενείς σε εργαστήρια σε όλη τη χώρα. Αυτός ο αρχικός γύρος εκτεταμένων δοκιμών αποδείχθηκε προβληματικός επειδή διαπιστώθηκε ότι ορισμένα από αυτά τα κιτ ήταν ελαττωματικά.

Τώρα η χώρα αντιμετωπίζει έλλειψη δοκιμών εξαιτίας των κατασκευαστικών αγώνων για να ικανοποιήσει τη ζήτηση για εκατομμύρια δοκιμές, καθώς οι Αμερικανοί ανακαλύπτουν ότι μπορεί να έχουν απροσδόκητα να διαδώσουν την ασθένεια σε δεκάδες άλλους ανθρώπους. Ένας ιερέας στην Ουάσινγκτον, DC ήταν τοποθετημένος σε καραντίνα μετά από θετική δοκιμασία, αλλά όχι πριν κλονίσει τα χέρια και διέδωσε την κοινωνία σε ενδεχομένως εκατοντάδες μέλη της εκκλησίας του, προτρέποντας το CDC να ζητήσει από ολόκληρη την εκκλησία την αυτοκατανόηση. Καθώς παρόμοιες περιπτώσεις συνεχίζουν να συμβαίνουν, η αυξανόμενη ζήτηση για δοκιμές θα επιδεινώσει περαιτέρω την αυξανόμενη βαθιά ανεκτέλεστα που αντιμετωπίζουν οι κατασκευαστές του κιτ δοκιμών.

Οι φόβοι για την εξάπλωση του ιού έχουν διαταράξει τα ταξίδια για τις επιχειρήσεις, τις συμβάσεις και τον τουρισμό σε όλο τον κόσμο, τρόμαξε το χρηματιστήριο και ώθησε τα σχολεία και τις πανεπιστημιακές πανεπιστημιουπόλεις να στραφούν εξ ολοκλήρου στη διαδικτυακή μάθηση για να αποφευχθεί η ακούσια μετάδοση.

Ωστόσο, η διακοπή της καθημερινής ζωής μπορεί να μην είναι η μόνη ανησυχία για τους Αμερικανούς.

Μια ασταθής αλυσίδα εφοδιασμού

Σε μια έκθεση τον Φεβρουάριο, η FDA δήλωσε ότι περιορίζει ή αναβάλλει τις επιθεωρήσεις για τους κατασκευαστές ναρκωτικών και ιατροτεχνολογικών προϊόντων από την ασφάλεια των υπαλλήλων της, επιβραδύνοντας περαιτέρω το χρονοδιάγραμμα για την είσοδο προϊόντων στις αγορές των ΗΠΑ σε μια εποχή που αυξάνεται η ζήτηση για τη διαχείριση της εξάπλωσης της νόσου.

Ενώ οι εταιρείες παραγωγής φαρμάκων και ιατρικών συσκευών υποχρεούνται από το νόμο να προειδοποιούν την κυβέρνηση των ΗΠΑ για τυχόν ελλείψεις ή άλλες διαταραχές στις αλυσίδες εφοδιασμού τους, ο FDA έχει κάνει το επιπλέον βήμα να προσεγγίσει τις εταιρείες για να τους υπενθυμίσει αυτές τις υποχρεώσεις.

Η κρίση σχετικά με τον κοροναϊό έχει φέρει εκ νέου την προσοχή σε σημαντικές ατέλειες στην ιατρική αλυσίδα εφοδιασμού των ΗΠΑ, κυρίως λόγω της εξάρτησης από τα κινεζικά προϊόντα.

Σύμφωνα με το FDA, περίπου το 13,4% όλων των φαρμάκων που εισάγονται στις ΗΠΑ προέρχεται από την Κίνα, με περίπου 83% από αυτά να είναι προϊόντα που ολοκληρώθηκαν, 7,5% ενεργά φαρμακευτικά συστατικά (API) και τα υπόλοιπα φάρμακα για τα ζώα.

Τα API είναι τα κρίσιμα βασικά συστατικά των φαρμάκων που χρησιμοποιούν οι φαρμακευτικές εταιρείες για την κατασκευή των προϊόντων τους. Η Κίνα είναι ένας από τους κυριότερους παραγωγούς API, που αντιπροσωπεύει το 40% της παγκόσμιας προσφοράς API. Το κλάσμα αυτό συνεχίζει να αυξάνεται, οδηγώντας σε αυξημένη εξάρτηση από την κινεζική παραγωγή παγκοσμίως. Η Ινδία, για παράδειγμα, χρησιμοποιεί έως και 80% κινεζικά API για την παραγωγή των γενόσημων φαρμάκων της, πολλά από τα οποία εισάγονται επίσης στις αγορές των ΗΠΑ.

Στις 27 Φεβρουαρίου του 2020, η FDA εξέδωσε δήλωση στην οποία ανέφερε ότι μια μη δημοσιοποιημένη φαρμακευτική εταιρεία δεν θα μπορούσε πλέον να παράγει ένα μη δημοσιοποιημένο φάρμακο, επειδή έχασε την πρόσβαση στο κρίσιμο ενεργό φαρμακευτικό συστατικό (API) που απαιτείται για την παρασκευή του φαρμάκου. Σημείωσαν ότι προς το παρόν υπήρχαν πολλές εναλλακτικές λύσεις στην αγορά, αλλά η κατάσταση απαιτεί στενή παρακολούθηση καθώς ο ιός εξακολουθεί να επηρεάζει τις αγορές και την αλυσίδα εφοδιασμού.

Τι σημαίνει αυτό για τους Αμερικανούς και τον Coronavirus

Αν και η υπερβολική εξάρτηση από την Κίνα θα παραμείνει ένα σημαντικό πολιτικό ζήτημα που θα αντιμετωπιστεί τα επόμενα χρόνια, ο FDA και το CDC θα λάβουν πιο άμεσα μέτρα για να διασφαλίσουν ότι οι πιθανές ελλείψεις δεν θα εμποδίσουν την ιατρική αντιμετώπιση του κοροναϊού και οι Αμερικανοί θα πρέπει να αποφύγουν την υπερβολική αποθήκευση ιατρικές και άλλες προμήθειες.

Αντ 'αυτού, με πιθανό εμβόλιο τουλάχιστον ένα χρόνο μακριά, οι άνθρωποι θα πρέπει να επικεντρωθούν σε απλά μέτρα για να αποφύγουν τη μόλυνση και να αποτρέψουν την περαιτέρω εξάπλωση του ιού.

Το CDC εξέδωσε συστάσεις σχετικά με το τι πρέπει να κάνει για να διατηρήσει την υγιεινή του και να αποφύγει τη μόλυνση:

  • Αποφύγετε να αγγίζετε άλλους (όπως τα χειραψία)
  • Πλύνετε κανονικά τα χέρια για τουλάχιστον 20 δευτερόλεπτα με σαπούνι και νερό
  • Αποφύγετε τις γεμάτες περιοχές ή άλλες πυκνές ομάδες ανθρώπων
  • Το CDC έχει επίσης εκδώσει μια σειρά ταξιδιωτικών συμβουλών για την αποφυγή τοποθεσιών υψηλότερου κινδύνου.

Το CDC συνιστά να χρησιμοποιείτε καθημερινά μόνο προϊόντα απολύμανσης που περιέχουν τουλάχιστον 60% αλκοόλ και σκουπίζουν συχνά τις επιφάνειες που συχνά αγγίζουν (πόμολα, τραπέζια, πάγκοι, πληκτρολόγια κλπ.).

Εάν είστε άρρωστοι, οι μάσκες προσώπου θα σας βοηθήσουν να αποτρέψετε τη διάδοση της νόσου σε άλλους. Εάν χρειάζεται να βήξετε ή να φτάρνισμα, το κάνετε μόνο στον αγκώνα σας μακριά από άλλους.

Το CDC συνιστά επίσης ότι οι άνθρωποι θα πρέπει να προσπαθήσουν να πάρουν νωρίς τα τακτικά συνταγογραφούμενα φάρμακα για να αποφύγουν τυχόν βηματισμούς και να εξασφαλίσουν τη συνέχιση της συντήρησης της υγείας.

Από τον Benjamin Duong

Ο Benjamin Duong είναι φοιτητής ιατρικής και ανεξάρτητος συγγραφέας με έδρα το Dothan, Αλαμπάμα. Έχει Δίπλωμα Δημόσιας Υγείας από το Πανεπιστήμιο George Washington και ειδικεύεται στη μικροβιολογία και την πολιτική επιστήμη στο Πανεπιστήμιο της Φλόριντα. Έχει ασχοληθεί με την υπεράσπιση για θέματα που κυμαίνονται από την ιατρική εκπαίδευση έως την παγκόσμια μητρική και βρεφική θνησιμότητα.