Πώς οι εταιρείες κοινωνικών μέσων μάχονται τις πληροφορίες COVID-19

Είναι η Google, το Facebook και το Twitter βοηθούν ή πληγώνουν την απάντηση;

Εικόνα ευγενική προσφορά του sfgate.com

Ακόμη και αν δεν έχετε δίδει προσοχή στα κοινωνικά μέσα ενημέρωσης τις τελευταίες εβδομάδες, πιθανότατα δεν θα εκπλαγείτε να μάθετε ότι η εξάπλωση του COVID-19 έχει κορεσμένα μηνύματα σε όλες τις πλατφόρμες των κοινωνικών μέσων. Στην πραγματικότητα, είναι δύσκολο να σκεφτούμε ένα άλλο θέμα που έχει πιάσει ποτέ τα κοινωνικά μέσα ενημέρωσης σε όλο τον κόσμο με τέτοια αγριότητα.

Σύμφωνα με τον Sprinklr, μια εταιρία αναλύσεων κοινωνικών μέσων ενημέρωσης, η COVID-19 έλαβε 20 εκατομμύρια ρεκόρ αναφορές στις πλατφόρμες κοινωνικών μέσων στις 11 Μαρτίου. Για σύγκριση, ο Πρόεδρος Donald Trump έλαβε μόλις 4 εκατομμύρια αναφορές την ίδια ημέρα. Το NBA, ανακοινώνοντας την αναβολή της σεζόν, έλαβε ελαφρώς λιγότερα από 2 εκατομμύρια αναφορές στα κοινωνικά μέσα ενημέρωσης.

Όσο γρήγορα οι ειδήσεις για τον ιό έχουν εξαπλωθεί σε όλο τον κόσμο, η παραπληροφόρηση έχει εξαπλωθεί ακόμη πιο γρήγορα. Οι εταιρίες κοινωνικών μέσων ενημέρωσης όπως το Google, το Facebook και το Twitter προσπάθησαν να αντιμετωπίσουν την παραπληροφόρηση, περιορίζοντας τις φήμες και προωθώντας τις ενημερώσεις σχετικά με τον ιό.

Το Politico ανέφερε στις 12 Μαρτίου ότι "Οι τελευταίες μέρες, οι μεγαλύτερες πλατφόρμες κοινωνικών μέσων στον κόσμο έχουν βγάλει όλα τα εμπόδια για να καταπολεμήσουν το κύμα ψευδών αναφορών, τις προσπάθειες πειρατείας και τα ψέματα που έχουν εξαπλωθεί σαν πυρκαγιά για το COVID-19".

Αλλά, όπως αναφέρει το άρθρο, "Δεν έχει δουλέψει".

Πώς μπορούν να αντιμετωπίσουν οι εταιρείες παραπληροφόρηση γύρω από το COVID-19; Πώς πρέπει να αντιδρούν διαφορετικά; Τι έχουν κάνει οι εταιρείες σωστά;

Ας σπάσουμε:

Τι εταιρείες έχουν κάνει

Με 2.26 δισεκατομμύρια χρήστες στην κύρια περιοχή τους και τα καταστήματα θυγατρικών τους, το Facebook έχει οδηγήσει τη δαπάνη να σταματήσει την παραπληροφόρηση σχετικά με τον ιό. Η εταιρεία δημοσίευσε στις 13 Μαρτίου ότι είναι:

  • Περιορισμός της παραπληροφόρησης και του επιβλαβούς περιεχομένου σχετικά με το COVID-19.
  • Συνδέοντας τους ανθρώπους με ακριβείς πληροφορίες και χρήσιμους πόρους, όπως το ΠΟΥ και τα τοπικά υπουργεία Υγείας.
  • Απαγόρευση διαφημίσεων που αποσκοπούν στη δημιουργία πανικού ή υπονοούν ότι ορισμένα προϊόντα εγγυώνται μια θεραπεία ή εμποδίζουν τους ανθρώπους από το να προσβληθούν από τον κοροναϊό.
  • Προσωρινή απαγόρευση διαφημίσεων και λιστών εμπορίου που πωλούν ιατρικές μάσκες προσώπου.
  • Παροχή στον ΠΟΥ όσων δωρεάν διαφημίσεων χρειάζονται για την απόκριση από το coronavirus μαζί με άλλες υπηρεσίες υποστήριξης σε είδος.

Η Google προσπάθησε επίσης να βοηθήσει στην καταπολέμηση της παραπληροφόρησης. Όπως αναφέρει η ιστοσελίδα της εταιρείας:

"Έχουμε δημιουργήσει μια 24ωρη ομάδα απάντησης περιστατικών για να μείνετε σε συγχρονισμό με την Παγκόσμια Οργάνωση Υγείας και οι ηγέτες της Google συναντώνται καθημερινά για να λαμβάνουν κρίσιμες αποφάσεις για τα γραφεία μας παγκοσμίως".

Οι προσπάθειες της Google δεν σταματούν εκεί. Η εταιρεία προσπαθεί επίσης να σταματήσει την παραπληροφόρηση με το να "εργάζεται όλο το εικοσιτετράωρο και σε ολόκληρο τον πλανήτη για να προστατεύσει τους χρήστες μας από phishing, θεωρίες συνωμοσίας, malware και παραπληροφόρηση ..."

Αυτές οι προσπάθειες επεκτείνονται στις διάφορες πλατφόρμες κοινωνικών μέσων της Google. Η εταιρεία εξηγεί: "Στο YouTube, εργαζόμαστε για την άμεση κατάργηση κάθε περιεχομένου που ισχυρίζεται ότι εμποδίζει τον κοροναϊό, αντί να αναζητά ιατρική περίθαλψη. Στις διαφημίσεις Google, εμποδίζουμε όλες τις διαφημίσεις με κεφαλαιοποίηση του coronavirus και έχουμε μπλοκάρει δεκάδες χιλιάδες διαφημίσεις τις τελευταίες έξι εβδομάδες. Βοηθούμε επίσης να βοηθήσουμε τους οργανισμούς WHO και τους κυβερνητικούς οργανισμούς να εκτελούν διαφημίσεις PSA. Το Google Play απαγορεύει επίσης στους προγραμματιστές να αξιοποιούν ευαίσθητα συμβάντα και οι μακροχρόνιες πολιτικές περιεχομένου απαγορεύουν αυστηρά τις εφαρμογές που περιέχουν περιεχόμενο ή λειτουργίες που σχετίζονται με το ιατρικό περιεχόμενο ή με λειτουργίες που είναι παραπλανητικές ή δυνητικά επιβλαβείς.

Το Twitter έχει επίσης ενταχθεί στη μάχη. Σύμφωνα με το ιστολόγιο της εταιρείας, το Twitter "σταματά κάθε αυτόματα υποδηλώνει αποτελέσματα που είναι πιθανό να κατευθύνουν τα άτομα σε μη αξιόπιστο περιεχόμενο στο Twitter".

Η διακοπή των αποτελεσμάτων αυτόματης αναφοράς, γράφει το Twitter, είναι "μια επέκταση της προτροπής #KnowTheFacts, την οποία εφαρμόσαμε ειδικά για να βρούμε από το κοινό σαφείς και αξιόπιστες πληροφορίες σχετικά με την ανοσοποίηση και την εμβολιαστική υγεία".

Μπορούμε να δούμε ότι οι εταιρείες εργάζονται για να σταματήσουν τη διάδοση της παραπληροφόρησης. Αλλά έχει πραγματικά βοηθήσει; Ή μήπως οι προσπάθειες πραγματικά για τίποτα;

Γιατί δεν βοηθάει

Το Facebook, το Google και το Twitter έχουν μέτρα για τον έλεγχο της διάδοσης πληροφοριών στις πλατφόρμες τους. Αλλά τα μέτρα αυτά μπορούν να επεκταθούν μόνο σε κάποιο βαθμό.

Σύμφωνα με τους New York Times, "Όταν οι χρήστες του Facebook επιχειρούν να τους μοιραστούν, εμφανίζεται ένα μήνυμα που ειδοποιεί τον χρήστη ότι η δημοσίευση περιέχει πληροφορίες που έχουν θεωρηθεί ψευδείς από τους ελεγκτές γεγονότων. Αυτά τα μέτρα, ωστόσο, δεν έχουν σταματήσει τους ανθρώπους σε ιδιωτικές ομάδες Facebook να συνδέσουν και να μοιραστούν την παραπληροφόρηση γύρω από τον ιό. "

"Σε ιδιωτικές ομάδες Facebook," οι New York Times αναφέρουν, "οι θεωρίες συνωμοσίας διαδόθηκαν ότι ο κοροναϊός ήταν μια εφεύρεση της φαρμακευτικής βιομηχανίας, που προοριζόταν να πουλήσει το κοινό σε πιο ακριβά φάρμακα και περισσότερα εμβόλια".

Αυτά τα προβλήματα εμφανίζονται επίσης στις πλατφόρμες κοινωνικών μέσων της Google. Οι New York Times αναφέρουν ότι "Δεκάδες βίντεο YouTube ... περιελάμβαναν τίτλους που πρότειναν ότι το βίντεο προσέφερε θεραπεία για τον ιό. Σε άλλα, τα τμήματα σχολίων κάτω από τα βίντεο περιελάμβαναν συνδέσεις σε σελίδες που προσφέρουν μια σειρά εναλλακτικών, αβάσιμων θεραπειών. Σε ορισμένες περιπτώσεις, οι σύνδεσμοι αυτοί οδήγησαν τους ανθρώπους σε ιστότοπους που προσελκύουν τους ανθρώπους με την υπόσχεση μιας θεραπείας, αλλά στην πραγματικότητα κλέβουν πληροφορίες πιστωτικών καρτών και άλλα προσωπικά στοιχεία ».

Δεν πρέπει να πιστεύουμε αμέσως ότι η Google και το Facebook δρουν κακόβουλα. Το κύριο πρόβλημα με τις τοποθεσίες είναι ότι υπάρχει αφθονία πληροφοριών, καθιστώντας το έργο για ομάδες ελέγχου γεγονότων πιο δύσκολο. Η αύξηση των ρεκόρ των ειδήσεων COVID-19 κατέστησε αδύνατη την πλήρη διαχείριση.

Μεγάλο μέρος της παραπληροφόρησης στις τοποθεσίες προέρχεται από χρήστες που δεν έχουν ενημερωθεί, αλλά υπάρχουν και χρήστες που προσπαθούν να επωφεληθούν από την αύξηση των πληροφοριών. Σύμφωνα με την Check Point, μια επιχείρηση για την ασφάλεια στον κυβερνοχώρο, "οι χάκερ σε όλο τον πλανήτη έχουν βρει τον κοροναϊό που τους χρησιμεύει και ως παράγοντα για τις δραστηριότητές τους και συνεχίζουν το κύμα της επιδημίας".

Η εταιρεία λέει ότι "οι εγκληματίες στον κυβερνοχώρο εκμεταλλεύονται το ενδιαφέρον για την παγκόσμια επιδημία για να διαδώσουν κακόβουλη δραστηριότητα, με αρκετές ανεπιθύμητες εκστρατείες σχετικά με την εκδήλωση του ιού".

Ακόμη πιο ενδιαφέρον είναι η αύξηση των ιστοσελίδων που σχετίζονται με το coronavirus. Ο Check Point γράφει ότι "Από τον Ιανουάριο του 2020 ... έχουν καταγραφεί συνολικά πάνω από 4.000 περιοχές που σχετίζονται με το κοροναϊό. Από αυτούς τους ιστοτόπους, το 3% διαπιστώθηκε ότι είναι κακόβουλο και ένα επιπλέον 5% είναι ύποπτο. Οι τομείς που σχετίζονται με το Coronavirus είναι 50% πιθανότερο να είναι κακόβουλοι από άλλους τομείς που έχουν καταχωρηθεί την ίδια περίοδο ... "

Παρακάτω είναι ένα γράφημα που αντιπροσωπεύει την άνοδο των συναφών με το coronavirus τομέων:

Γραφική παράσταση του Check Point

Δεδομένων αυτών των γεγονότων, δεν προκαλεί έκπληξη το γεγονός ότι το Google, το Facebook και το Twitter αγωνίζονται να αντιμετωπίσουν την άνοδο της παραπληροφόρησης. Όχι μόνο οι εταιρείες πρέπει να αναγνωρίσουν ότι ορισμένοι χρήστες είναι άσχημα ενημερωμένοι και αγνοούν την αλήθεια, αλλά οι εταιρείες πρέπει επίσης να γνωρίζουν ότι οι κακόβουλοι χρήστες προσπαθούν να κάμψουν την αλήθεια και να επωφεληθούν από τον πανικό που διαδίδεται στους αθώους χρήστες.

Ποιες εταιρείες μπορούν να κάνουν διαφορετικά

Πώς μπορούν οι επιχειρήσεις να καταπολεμήσουν διαφορετικά την εξάπλωση της παραπληροφόρησης;

Πρώτον, οι εταιρείες κοινωνικών μέσων ενημέρωσης πρέπει να αντιμετωπίσουν το γεγονός ότι οι κακόβουλοι χρήστες εκμεταλλεύονται την παραπληροφόρηση μέσω της δημιουργίας επιβλαβών τοποθεσιών. Και όσοι από εμάς χρησιμοποιούν τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης πρέπει επίσης να είμαστε προσεκτικοί για να εμπιστευτούμε κάθε πληροφορία που νομίζουμε ότι μπορεί να είναι επικίνδυνη.

Δεύτερον, οι εταιρείες πρέπει να συνεχίσουν να συνεργάζονται με οργανώσεις όπως η Παγκόσμια Οργάνωση Υγείας (Π.Ο.Υ.) και το Κέντρο Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων (CDC) για τον εντοπισμό και τον περιορισμό της εξάπλωσης παραπληροφόρησης. Το Google, το Facebook και το Twitter πρέπει επίσης να συνεχίσουν να προωθούν περιεχόμενο σχετικό με το coronavirus από ιατρικούς εμπειρογνώμονες, κυβερνητικούς οργανισμούς και ιδρύματα υγειονομικής περίθαλψης.

Τρίτον, και το σημαντικότερο, οι εταιρείες κοινωνικών μέσων ενημέρωσης πρέπει να μεταφέρουν ένα αίσθημα ηρεμίας στους χρήστες. Το Panicking θα προσθέσει μόνο στην εξάπλωση της παραπληροφόρησης, οπότε είναι επιτακτική ανάγκη οι εταιρείες να βοηθήσουν τους χρήστες να καταλάβουν πώς να καταπολεμήσουν και να αποφύγουν τον ιό.

Αν και δεν είναι σαφές πότε θα σταματήσει η εξάπλωση του COVID-19, είναι σαφές ότι η παραπληροφόρηση μπορεί να σταματήσει με αποτελεσματικές μεθόδους. Ως καταναλωτές κοινωνικών μέσων ενημέρωσης, θα πρέπει να καταλάβουμε ότι οι εταιρείες προσπαθούν να αντιμετωπίσουν τα ψεύτικα νέα που διαδίδονται μεταξύ των πλατφορμών των μέσων ενημέρωσης. Πρέπει να υποστηρίζουμε τα βήματα που λαμβάνουν οι εταιρείες και πρέπει επίσης να προσέχουμε το περιεχόμενο που μοιράζουμε. Δίνοντας την υποστήριξή μας, μπορούμε να επιτρέψουμε στις εταιρείες να συνεχίσουν τις προσπάθειές τους για την καταπολέμηση της παραπληροφόρησης.

© Aaron Schnoor 2020