Πώς οι έξυπνοι υπεύθυνοι χάραξης πολιτικής ανταποκρίνονται στην επιδημία Covid-19

Φωτογραφική πίστωση: Paul Sableman

Οι φίλοι στις ΗΠΑ με ρώτησαν αν οι πολιτικές που εφαρμόζονται εκεί για την αντιμετώπιση της επιδημίας Covid-19 έχουν νόημα. Συγκεκριμένα, ζητούν την ευθύτητα για το κατά πόσο πρέπει πραγματικά να τροφοδοτήσουμε την οικονομία - ίσως μέχρι το σημείο της οικονομικής κατάθλιψης - για την αντιμετώπιση αυτής της επιδημίας.

Αυτό που ακολουθούν είναι οι κυριότερες, πραγματικές πτυχές της κατάστασης και της πολιτικής ανταπόκρισης, τις οποίες κατάφερα να κάνω και μου φανεί πιστευτή. (Σημείωση: πολλές από αυτές τις πληροφορίες είναι διαθέσιμες σε μια εξαιρετική, αν και ελαφρώς τεχνική ανάλυση από εμπειρογνώμονες του Imperial College του Λονδίνου.)

ΓΙΑΤΙ ΕΠΙΔΗΜΙΚΑ ΜΠΟΡΕΙ ΝΑ ΕΙΝΑΙ ΤΡΙΚΑ

Εάν είναι επαρκώς μεταδοτικές, οι μολυσματικές ασθένειες αναπτύσσονται εκθετικά ... και διατηρούν αυτό μέχρι να αρχίσουν να δυσκολεύονται να βρουν ανθρώπους που δεν έχουν ακόμη μολυνθεί. Η δύναμη αυτού του είδους ανάπτυξης είναι δύσκολο να κατανοήσουμε γιατί φυσικά τείνουμε να σκεφτόμαστε σε γραμμική ανάπτυξη.

Περιπτώσεις μόλυνσης από τον ιό που προκαλεί το Covid-19 διπλά περίπου κάθε 5 ημέρες. Καταρχάς, αυτή η ανάπτυξη φαίνεται μικρή και εύχρηστη. Αλλά από τη στιγμή που το πρόβλημα γίνεται αρκετά μεγάλο για να είναι ανησυχητικό, είναι σχεδόν πολύ αργά: το πρόβλημα θα είναι διπλάσιο σε μερικές ημέρες.

Ο θεμελιώδης χαρακτήρας των επιδημιών συνεπώς δημιουργεί δύο αλληλένδετα και δύσκολα προβλήματα για τους υπεύθυνους χάραξης πολιτικής. Πρώτον, για να έχουν το μέγιστο αποτέλεσμα, πρέπει να εφαρμοστούν πολιτικές για τη διαχείριση των επιδημιών, ενώ το πρόβλημα παραμένει σχετικά μικρό. Αυτό οφείλεται στο γεγονός ότι η ταχύτητα των επιδημιών απαιτεί από τους υπεύθυνους χάραξης πολιτικής να στοχεύουν στο μέλλον. Δεύτερον, οι αποφάσεις πολιτικής πρέπει συχνά να λαμβάνονται με ελλιπείς πληροφορίες. Η αναμονή να συγκεντρωθούν όλα τα δεδομένα που θα θέλαμε να έχουμε δεν είναι απλά δυνατή.

Takeaway 1. Οι επιδημίες ξεφεύγουν πολύ γρήγορα και από τη φύση τους απαιτούν την εφαρμογή πολιτικών για την αντιμετώπιση των πραγμάτων που πιθανόν να πηγαίνουν, όχι εκεί που είναι σήμερα. Πολλές πολιτικές πρέπει επίσης να γίνουν πριν έχουμε όλες τις πληροφορίες που προτιμούμε να έχουμε.

ΓΙΑΤΙ ΕΙΝΑΙ ΤΟ COVID-19 SO TRICKY;

Δεν είναι όλες οι μολυσματικές ασθένειες πιθανό να είναι επιδημίες. Αυτά που δεν είναι ιδιαίτερα μεταδοτικά ή δεν είναι πολύ άσχημα για όσους έχουν μολυνθεί δεν απαιτούν το επίπεδο προσοχής ή ανησυχίας που απαιτεί το Covid-19. Τι είναι λοιπόν διαφορετικό για αυτόν τον ιό;

Πρώτον, φαίνεται ότι οι άνθρωποι που έχουν μολυνθεί από τον ιό μπορούν να μεταδώσουν σε άλλους πριν λάβουν συμπτώματα μόλυνσης. Αυτό καθιστά τη διαχείριση της επιδημίας πολύ πιο δύσκολη. Αν ο ιός μεταδόθηκε μόνο από ανθρώπους που αρρώστησαν οι ίδιοι, απομονώνοντας ανθρώπους που είναι άρρωστοι και καραντίνα τις επαφές τους θα ήταν πιθανότατα καλή δουλειά να θέσουν τα διαλείμματα στην εξάπλωση του ιού. Αλλά αυτή είναι μια πολιτική που δεν θα κάνει τη δουλειά με τον ιό Covid-19.

Δεύτερον, ο ιός είναι ιδιαίτερα δύσκολος για τους ηλικιωμένους. Εκτός από το ότι θέτει σε κίνδυνο αυτή την ομάδα ανθρώπων, ο ιός αποτελεί απειλή για το ίδιο το σύστημα υγειονομικής περίθαλψης. Αυτό οφείλεται στο γεγονός ότι μόλις οι άνθρωποι αρχίσουν να αρρωσταίνουν πραγματικά, μπορούν να χρησιμοποιήσουν πολλούς πόρους υγειονομικής περίθαλψης: εξειδικευμένα δωμάτια (κρεβάτια), ανεμιστήρες και προστατευτικά υλικά για προσωπικό που τους τείνει. Όπως θα δούμε, ανησυχεί για το στέλεχος του ιού στο σύστημα υγειονομικής περίθαλψης που οδηγεί τις απαντήσεις των περισσότερων πολιτικών.

Takeaway 2. Ο ιός Covid-19 εξαπλώνεται με κρυφά τρόπους και μπορεί να προκαλέσει μεγάλη ζημιά, τόσο στα άτομα όσο και στο σύστημα υγειονομικής περίθαλψης.

ΑΝΤΙΜΕΤΩΠΙΣΗ ΤΩΝ ΕΠΙΔΗΜΙΚΩΝ: Τα Βασικά

Εντάξει, έτσι είναι το τοπίο. Αντιμετωπίζουμε έναν μεταδοτικό ιό που μεταδίδεται από άτομα που δεν γνωρίζουν καν ότι μολύνονται και αυτό αποτελεί σοβαρή απειλή για ορισμένους από τους ανθρώπους που έχουν μολυνθεί και για το ίδιο το σύστημα υγειονομικής περίθαλψης. Τί μπορεί να γίνει?

Υπάρχουν δύο κύριες στρατηγικές για την αντιμετώπιση μιας επιδημίας που βρίσκεται στο στάδιο της Covid-19. Το πρώτο είναι να αφήσουμε τη λοίμωξη να κυλήσει μέσω του πληθυσμού και να θεραπεύσει τους ανθρώπους που μολύνονται. Αυτό ονομάζεται μετριασμός. Το πλεονέκτημα της στρατηγικής μετριασμού είναι ότι καθιστά τη διάρκεια της επιδημίας σύντομη - η βλάβη γίνεται γρήγορα, αλλά μόλις έχουν αρρωστήσει αρκετοί άνθρωποι, ο ιός δεν έχει αφήσει κανέναν να πάει μετά και να πετάξει έξω.

Η δεύτερη στρατηγική είναι να προσπαθήσουμε να επιβραδύνουμε την επιδημία ώστε να μην μολυνθεί ο καθένας ή να διαχέονται οι λοιμώξεις με την πάροδο του χρόνου. Αυτό ονομάζεται καταστολή. Το πλεονέκτημα της στρατηγικής καταστολής είναι ότι σε οποιαδήποτε στιγμή υπάρχουν λιγότεροι άνθρωποι που είναι άρρωστοι από τη μόλυνση. Αυτό σημαίνει ότι υπάρχουν περισσότεροι πόροι υγειονομικής περίθαλψης ανά ασθενή ανά πάσα στιγμή.

Takeaway 3. Οι δύο τύποι στρατηγικών που μπορούμε να αναπτύξουμε για να αντιμετωπίσουμε την επιδημία Covid-19 είναι μετριασμός και καταστολή. Αυτές οι στρατηγικές διαφέρουν ως προς τον τρόπο με τον οποίο διαδίδονται οι περιπτώσεις λοίμωξης με την πάροδο του χρόνου και πόσο διαρκεί η επιδημία.

Για την εποχική γρίπη, ακολουθούμε γενικά τη στρατηγική μετριασμού. Αυτό οφείλεται στο γεγονός ότι το σύστημα υγειονομικής περίθαλψης έχει την ικανότητα να φροντίζει τους πιο άρρωστους λαούς ακόμα και όταν η επιδημία χτυπά την αιχμή του. Έχουμε επίσης εμβόλια, τα οποία αποτελούν τεράστια βοήθεια. Όταν τα εμβόλια είναι επιτόπου, τα άτομα που εμβολιάζονται είναι ανοσοποιημένα με τον ιό. Πρόκειται για μια μεγάλη υπόθεση επειδή, από την οπτική γωνία του ιού, οι άνθρωποι που έχουν εμβολιαστεί φαίνονται σαν να έχουν ήδη μολυνθεί, αλλά από την πλευρά του συστήματος υγειονομικής περίθαλψης χρειάζονται ελάχιστα μέσα για να τα φτάσουν σε αυτό το σημείο.

ΔΙΑΧΕΙΡΙΣΗ ΤΟΥ ΕΠΙΔΗΜΙΚΟΥ ΚΕΦΑΛΗΣ-19

Μείωση

Δεν υπάρχει επί του παρόντος κανένα εμβόλιο για τον ιό Covid-19 και πιθανόν να είναι ένα έτος ή περισσότερο μέχρις ότου διατίθεται ένα ασφαλές και αποτελεσματικό εμβόλιο για ευρεία χρήση. Αυτό καθιστά τη στρατηγική μετριασμού λιγότερο ελκυστική για την αντιμετώπιση του Covid-19. Αλλά το πραγματικά μεγάλο πρόβλημα (όπως σημειώθηκε παραπάνω) είναι ότι το Covid-19 είναι αρκετά μεταδοτικό και πραγματικά σκληρό για τους ηλικιωμένους και αυτό, με τη σειρά του, έχει καταστροφικές επιπτώσεις στο σύστημα υγείας. Απλά δεν έχουμε αρκετούς ανεμιστήρες, κρεβάτια και προσωπικό για να φροντίσουμε όλους τους ανθρώπους που θα αρρωστήσουν στο πλαίσιο της στρατηγικής μετριασμού.

Και το "όχι αρκετά" δεν γνωστοποιεί πλήρως το μέγεθος του ελλείμματος όσον αφορά την παραγωγική ικανότητα. Ακόμα και με την πιο επιθετική τακτική απομόνωσης και καραντίνας (συμπεριλαμβανομένης της απαίτησης ατόμων άνω των 70 ετών να ασκούν κοινωνική αποστασιοποίηση), η πιο πρόσφατη εκτίμηση είναι ότι η ζήτηση αιχμής για, λόγου χάρη, κλινών κρίσιμης φροντίδας θα είναι οκτώ φορές μεγαλύτερη από την προσφορά. Ως εκ τούτου, η χρήση της στρατηγικής μετριασμού θα οδηγούσε σε περίπου 1 εκατομμύριο ανθρώπους που θα πεθάνουν από το Covid-19 ... και αυτό αποκλείει τους θανάτους από άτομα που δεν έχουν τα συνθήματα Covid-19 και δεν θα είχαν την κατάλληλη φροντίδα εξαιτίας του λυγισμού του συστήματος υγειονομικής περίθαλψης . Θα ήταν μια σχεδόν αδιανόητη καταστροφή.

Κατάπνιξη

Η στρατηγική καταστολής εφαρμόζεται όλο και περισσότερο στις ΗΠΑ: η απομόνωση των προσβεβλημένων ατόμων, η απομόνωση των ανθρώπων με τους οποίους ζουν, η κοινωνική αποστασιοποίηση (δηλαδή η σημαντική μείωση των επαφών με τους ανθρώπους εκτός του σπιτιού) πανεπιστήμια. Σύμφωνα με αυτήν την προσέγγιση, οι αναλύσεις δείχνουν ότι υπάρχει επαρκής ικανότητα αντιμετώπισης της επιδημίας. Προφανώς, αυτό θα είναι ένα πλήγμα για την οικονομία ... αλλά εάν εφαρμοστεί καλά και γρήγορα, σημαίνει ότι η επιδημία μπορεί να αντιμετωπιστεί από την άποψη της υγειονομικής περίθαλψης.

Το μεγάλο μειονέκτημα αυτής της στρατηγικής είναι ότι πρέπει να παραμείνει σε ισχύ (ίσως με σύντομα διαλείμματα) έως ότου υπάρξει διαθέσιμο εμβόλιο. Μόλις συμβεί αυτό (όχι 100% ορισμένοι και ορισμένοι μήνες μακριά τουλάχιστον), θα είμαστε σε θέση να μεταστρέψουμε μια στρατηγική μετριασμού.

Ποιο είναι το συμπέρασμα σε αυτό το σημείο; Οι πολιτικοί έχουν καταλήξει στο συμπέρασμα ότι το μικρότερο από τα δύο κακά είναι η στρατηγική καταστολής. Θα προκαλέσει σχεδόν τεράστια οικονομική αναστάτωση, αλλά θα προστατεύσει τη βιωσιμότητα του συστήματος υγειονομικής περίθαλψης.

Παρόλο που κάποιοι ισχυρίστηκαν ότι η απόσβεση της οικονομίας μπορεί να είναι χειρότερη από το σπάσιμο του συστήματος υγειονομικής περίθαλψης (και αυτό είναι δυνατό), είναι ένα σκληρό επιχείρημα. Η κυβέρνηση, για παράδειγμα, μπορεί να δανειστεί χρήματα πιο γρήγορα και εύκολα από ό, τι μπορούμε να δημιουργήσουμε νέους γιατρούς. Και με το σύστημα υγειονομικής περίθαλψης, δεν χρειάζεται πολλή φαντασία να σκεφτόμαστε τον καταστροφικό αντίκτυπο μιας σειράς φυσικών καταστροφών ή μια επίθεση από έναν εχθρό που μπορεί να έχει στον πληθυσμό.

Επίδομα 4: Οι υπεύθυνοι χάραξης πολιτικής επιλέγουν τη στρατηγική καταστολής για τη στρατηγική μετριασμού, διότι ο αριθμός των νεκρών και πλήγμα στο σύστημα υγειονομικής περίθαλψης που υποδηλώνει ο τελευταίος είναι απαράδεκτος.

ΟΛΑ ΤΑ ΕΙΔΙΚΑ ΣΚΑΦΗ ΕΛΠΙΔΑΣ

Είναι πιθανό ότι η ικανότητα του συστήματος υγειονομικής περίθαλψης μπορεί να αυξηθεί στο ενδιάμεσο διάστημα (δηλαδή, καθώς χρησιμοποιείται η στρατηγική καταστολής). Υπάρχουν ήδη προσπάθειες να αυξηθεί ο αριθμός των ανεμιστήρων και να εκπαιδεύονται οι τρέχοντες φροντιστές ώστε να μπορούν να χρησιμοποιηθούν σε ασθενείς που είναι άρρωστοι με το Covid-19. Επίσης, μπορεί να ανακαλυφθούν νέες θεραπείες που μειώνουν την ανάγκη για ανεμιστήρες και / ή μειώνουν την παραμονή στο νοσοκομείο. Όλα αυτά τα πράγματα θα βοηθούσαν: όσο μεγαλύτερη είναι η αποτελεσματική ικανότητα του συστήματος, τόσο περισσότερο μπορούμε να χαλαρώσουμε τη θηλιά και να αφήσουμε περισσότερα από τον ιό να κυκλοφορούν. Αυτό, με τη σειρά του, θα μειώσει τη διάρκεια της επιδημίας.

Είναι επίσης πιθανό ότι οι δοκιμές μπορούν να χρησιμοποιηθούν για τον εντοπισμό ατόμων που έχουν αντισώματα στον ιό αλλά δεν είναι πλέον μεταδοτικά. Αυτοί οι άνθρωποι έχουν, κατά μία έννοια, εμβολιαστεί. Η τρέχουσα πεποίθηση είναι ότι τα άτομα με επαρκή αντισώματα είναι πολύ απίθανο να επανεμφανιστούν - θα είναι καλό να πάνε από την άποψη της εργασίας και της αλληλεπίδρασης με ανθρώπους που είναι άρρωστοι ή που δεν έχουν ακόμη μολυνθεί. Πιστεύω ότι αυτή η στρατηγική είναι βιώσιμη, αλλά πρέπει να υπάρχουν αρκετές δοκιμές για να μην παρεμποδιστούν οι άνθρωποι που έχουν μολυνθεί και νωρίς στην πορεία της κατάστασής τους. Είμαστε (προφανώς) όχι εκεί ακόμα.

Τέλος, δεν γνωρίζουμε πραγματικά ολόκληρη την ιστορία για τον ιό αυτό. Παρόλο που η τύχη μας είναι πολύ κακή μέχρι τώρα, είναι πιθανό ότι ο ιός θα έχει μια εποχιακή πτυχή που θα μας επιτρέψει να πιάσουμε την ανάσα καθώς το καλοκαίρι έρχεται μαζί. Σημειώστε ότι η ελπίδα δεν είναι μια στρατηγική και ότι οι αρμόδιοι υπεύθυνοι για τη χάραξη πολιτικής πρέπει να προγραμματίσουν χωρίς να υπολογίζουν στον ιό που προκαλείται από την εξάτμιση καθώς ο καιρός γίνεται πιο ζεστός.

Takeaway 5: Μερικά πράγματα μπορούν να γίνουν και / ή να σπάσουν το δρόμο μας ενώ περιμένουμε την ανάπτυξη ενός ασφαλούς και αποτελεσματικού εμβολίου Covid-19. Αυτά περιλαμβάνουν νέους τρόπους επέκτασης της ικανότητας του συστήματος υγειονομικής περίθαλψης και χρήση δοκιμών για τον εντοπισμό εκείνων που είναι κατάλληλοι για να απελευθερωθούν από προσπάθειες κοινωνικής απομάκρυνσης. Είναι επίσης πιθανό ότι ο ιός έχει μια εποχιακή πτυχή που θα μας αγοράσει πολύτιμο χρόνο.

Τι μπορούμε να περιμένουμε;

Στις ΗΠΑ, οι τρέχουσες πολιτικές επιλογές για τη διαχείριση του ιού Covid-19 είναι μετριασμός ή καταστολή. Για τους λόγους που προαναφέρθηκαν, ο μετριασμός δεν είναι βιώσιμος - πολύ μεγάλη απώλεια ζωής. Επίσης, είναι κρίσιμης σημασίας η εφαρμογή της στρατηγικής καταστολής να εφαρμοστεί ASAP. Η αναμονή για πολύ καιρό θα φέρει τις ΗΠΑ στην κατάσταση της Ιταλίας, απαιτώντας την αποκατάσταση στη θέση / σχεδόν συνολικά lockdowns.

Εδώ μπορούμε / πρέπει να αναμένουμε από την άποψη της διαχείρισης της επιδημίας Covid-19 στις ΗΠΑ:

  • Απομόνωση ατόμων που έχουν ή είναι ύποπτα ότι έχουν Covid-19 και καραντίνα στο σπίτι των μελών του σπιτιού των ατόμων που έχουν μολυνθεί
  • Ουσιαστική, κοινωνική απομάκρυνση για όλους: εργασία από το σπίτι, χωρίς συγκεντρώσεις, παράδοση + παράδοση των γευμάτων αλλά χωρίς φαγητό, περιορισμός της κυκλοφορίας εκτός του σπιτιού
  • Κλείσιμο σχολείων και πανεπιστημίων *
  • Βασιστείτε σε ένα άγχος αλλά όχι σε συντριπτική πλειοψηφία σύστημα υγειονομικής περίθαλψης για να αντιμετωπίσετε τους ανθρώπους που αρρωσταίνουν σοβαρά
  • Καταβάλλονται τεράστιες προσπάθειες για την αύξηση της αποτελεσματικής ικανότητας του συστήματος υγειονομικής περίθαλψης
  • Πιθανή χρήση δοκιμών για τον εντοπισμό ατόμων που έχουν εκτεθεί στον ιό και δεν είναι πλέον μεταδοτική και την ανάπτυξη αυτών των ανθρώπων για να βοηθήσουν στην επανεκκίνηση της οικονομίας και να διατηρήσουν τα πράγματα
  • Όλα τα παραπάνω παραμένουν στη θέση τους (εκτός από σύντομα διαλείμματα έως ότου ο ιός αρχίσει να εξαπλώνεται και πάλι) μέχρι να διατεθεί ένα αποτελεσματικό και ασφαλές εμβόλιο για ευρεία χρήση (~ 18 μήνες)

* Σημείωση: Παρόλο που έχει ήδη σημειωθεί ευρύτατο κλείσιμο σχολείων και πανεπιστημίων, η ανάλυση της Imperial College υποδηλώνει ότι οι αρνητικές επιπτώσεις αυτών των κλεισίματος μπορεί να προσεγγίσουν τα οφέλη.

ΤΕΛΙΚΟ ΠΛΑΙΣΙΟ: Για το άμεσο μέλλον, θα πρέπει να είμαστε έτοιμοι να μειώσουμε σημαντικά την κοινωνική επαφή, τη στοχευμένη απομόνωση και την καραντίνα και ένα σύστημα υγειονομικής περίθαλψης που κατά καιρούς θα λειτουργεί με πλήρη κλίση. Αυτό το νέο φυσιολογικό θα διαρκέσει κατά πάσα πιθανότητα για αρκετούς μήνες τουλάχιστον.

Δημοσιεύθηκε αρχικά στη διεύθυνση https://www.bobnease.com στις 20 Μαρτίου 2020.