COVID-19: Μια κρίση - και καταλύτης;

Φωτογραφία από τον Markus Spiske στο Unsplash

Όταν το COVID-19 ήρθε στη Γεωργία, οι πρώτες περιπτώσεις διαγνώστηκαν λεπτά από το σπίτι μου. Ερωτήσεις που τόσο συχνά έκανα με την άκρη μου με άρπαξαν με ανανεωμένη επείγουσα ανάγκη: Τι γίνεται με αυτό, Leah, πρόκειται να ζήσεις τη ζωή ή να ζήσεις με φόβο; Τα μηνύματα στο σταθμό Eleven - ένα μυθιστόρημα της Emily St. John Mandel σχετικά με μια πανδημία που καταστρέφει τον πολιτισμό - έγιναν πιο πραγματικές, πιο επείγουσες.

Άρχισα να διαβάζω το σταθμό Eleven κατά τη διάρκεια της δικής μου εποχής του μπλοκ του συγγραφέα και της βαθιάς αποθάρρυνσης. Το μυθιστόρημα που είχα ξοδέψει πολλά χρόνια ήταν ένα χάος. Σκέφτηκα ότι η φανταστική γραφή ήταν η κλήση μου - αλλά ίσως δεν αντιπροσώπευε τίποτε περισσότερο από 400 σελίδες σπατάλη χρόνου.

Αποφάσισα να ξεφύγω από το έργο κάποιου άλλου.

Ο Σταθμός Ενενήντα διασυνδέει τη ζωή πολλών ανθρώπων με το άλμα εμπρός και πίσω στο χρόνο: Χρόνια πριν από μια θανατηφόρα γρίπη σκουπίζει το μεγαλύτερο μέρος του παγκόσμιου πληθυσμού και χρόνια μετά. Το μυθιστόρημα ξεκινά τη νύχτα που ο ιός εισέρχεται στην πόλη, την ίδια νύχτα ο Kirsten Raymonde είναι παιδική ηθοποιός σε μια βασική και τραγική παραγωγή του King Lear. Είκοσι χρόνια αργότερα, ο Kirsten ζει με μια ομάδα ηθοποιών και μουσικών που ονομάζεται Ταξιδιωτική Συμφωνία, εκτελώντας τον Σαίξπηρ σε οικισμούς σε όλη τη χώρα. Ο Κίρσεν ζει μια ζωή με κίνδυνο, μια ζωή όπου τίποτα δεν μπορεί πραγματικά να μετρηθεί, μια ζωή όπου η επιβίωση παίρνει κάθε ουγγιά ενέργειας και παρ 'όλα αυτά παραμένει μη εγγυημένη.

Ωστόσο, ο Kirsten είναι ο πιο ελεύθερος χαρακτήρας στο μυθιστόρημα: Ερωτήσεις σχετικά με την επιτυχία, τα χρήματα, τη φήμη ή την "τοποθέτηση" δεν βρίσκονται πλέον στο κοινωνικό τραπέζι - αυτό το τραπέζι ανατράπηκε πριν από είκοσι χρόνια.

Εν τω μεταξύ, στον προ-καταρρεύσαντα κόσμο, οι χαρακτήρες έχουν καρδιές γεμάτες από όνειρα και πάθος και θέληση να τους κάνουν να συμβούν. Αλλά οι κοινωνικές προσδοκίες, τα βάρη και τα τραύματα φτάνουν στον δρόμο. Σιγά-σιγά, ο παπαράτζος ασχολείται με την ανθρωπιά και την συμπόνια του για το εντυπωσιακό στιγμιότυπο. Ο ταλαντούχος καλλιτέχνης ξοδεύει το μεγαλύτερο μέρος της ζωής της, περικλεισμένο και απομονωμένο ως "επιτυχημένο" εταιρικό exec. Ένας διάσημος ηθοποιός, γύρω από τη ζωή του οποίου περιστρέφεται η αφήγηση, δίνει μικρά κομμάτια από τον εαυτό του σε αντάλλαγμα για χρήματα, φήμη, έγκριση και υπό όρους αποδοχή. Πεθαίνει με ένα γεμάτο πορτοφόλι, αλλά με μια κενή ψυχή.

Και τότε η κοινωνία -το πράγμα που έχτισαν οι ζωές τους- καταρρέει.

Όταν έκλεισα το σταθμό Eleven, συνειδητοποίησα πόσες από τις επιλογές μου στη ζωή έγιναν από την επιθυμία για έγκριση, τον φόβο της απόρριψης και της σύγκρουσης - πόση δική μου εξουσία ανέθεσα ... καλά, κανείς ιδιαίτερα. Οι αμέτρητες φορές έδωσα τη φωνή μου, πιστεύοντας ότι κάποιος άλλος θα μπορούσε να το πει καλύτερα. Πόσες φορές ήθελα να γράψω για ένα αμφιλεγόμενο ζήτημα, αλλά σταμάτησα τον εαυτό μου επειδή μπορεί να θυμώνει τους γύρω μου; Πόσο συχνά είχα ξύπνησε τη νύχτα, καταναλώθηκε από ένα πάθος για να βοηθήσω μια αγωνιώδη ομάδα ανθρώπων ... μόνο για να ξυπνήσω το επόμενο πρωί και να σκεφτώ: «Δεν έχω χρόνο για αυτό». Πόσο συχνά συγκατατίθεμαι σε φυλακή αυτοσυγκρασίας, αντί να σκίζω τον φόβο και να ενταχθώ σε αυτό που γνωρίζω είναι ο σκοπός της ζωής μου;

Όπως λέει ένας χαρακτήρας: "Μιλώ για αυτούς τους ανθρώπους που καταλήξαμε σε μια ζωή αντί για άλλη και είναι απλά τόσο απογοητευμένοι. Ξέρετε τι εννοώ? Έκαναν ό, τι αναμένεται από αυτούς. Θέλουν να κάνουν κάτι διαφορετικό, αλλά τώρα είναι αδύνατο ... "

Αν κάνω τη ζωή μου γύρω από την κοινωνία ... τι συμβαίνει εάν καταρρεύσει η κοινωνία;

Ελευθερία. Αυτό συμβαίνει.

Στο μυαλό μου, έχω τρέξει προσομοιώσεις, πρόβες, προετοιμάζοντας τον εαυτό μου για μια άγρια ​​ζωή, όπου δεν περιμένω τίποτα, όπου δεν βασίζομαι τις αποφάσεις μου γύρω από την έγκριση άλλων, όπου είμαι παρακινημένος από συμπόνια και αλήθεια και τίποτα άλλο . Κάλεσα τελικά την οργάνωση που βρισκόταν στην καρδιά μου εδώ και μήνες και ρώτησα πώς μπορώ να βοηθήσω. Ξεκίνησα λίγο, αλλά άρχισα. Και έχω συνεχίσει να γράφω.

Το COVID-19 είναι μια κρίση. Τι γίνεται όμως αν την μετατρέψουμε σε καταλύτη; Μια ευκαιρία να αφήσουμε τις εξωτερικές προσδοκίες και τις διαιρέσεις να πέσουν μακριά και να αναγνωρίσουν τι φυτεύεται βαθιά μέσα στις καρδιές μας. Μια ευκαιρία να ασκηθείτε συμπόνια, να αναγνωρίσετε πόσο αλληλοσυνδεδεμένοι είμαστε όλοι και πώς μπορούμε να πιάσουμε ο ένας τον άλλο το χέρι (er, τον αγκώνα) και να βοηθήσουμε ο ένας τον άλλον. Μπορούμε να εκμεταλλευτούμε αυτή την ευκαιρία να ενωθούμε σε έναν ολοένα και πιο διχαστικό κόσμο και να συνειδητοποιήσουμε τις κοινότητες που έχουμε να υπερβούμε τις γραμμές του κόμματος.

Μη χάσετε αυτή την κρίση - είναι μια ευκαιρία να μεταμορφωθεί: Προσωπικά, κοινωνικά, πολιτιστικά, παγκοσμίως.

Η ζωή είναι πολύ μικρή και πολύ εύθραυστη. Ήρθε η ώρα να το ζήσετε. Θα με συνοδεύσεις?